因為第二天就要轉機到Indiana,所以第一晚在住JFK機場旁的旅館。我們是下午抵達紐約,本來想衝去市區玩,但往返要花不少時間,加上多年沒搭這樣久的飛機,累了,還是留在旅館。但旅館附近實在有點鳥不生蛋,晚餐只好在隔壁旅館的餐廳解決。我們點了牛排與漢堡,餐點味道不錯,負責我們這桌的服務生是一位黑人阿伯,一直來殷勤加水,問還需要甚麼,跟我們閒聊,一開始也沒多想只覺得他人很親切,後來才想起美國是個要付小費的國家,他這麼殷勤也無非是想多拿點小費。

回旅館房間打開電視,習慣全美語的生活,沒多久就想睡了,這間旅館的床好高,到我的腰部,我幾乎是用「爬」的上床。

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這幾年一直想去美國旅遊,回母校看看,或去之前喜愛的都市走走。但每每想到須請長假搭長途飛機,加上911後聽聞安檢益發嚴格,就退縮了。最近幾年這想去美國的心越來越強烈,希望再重溫往日美好的記憶,於是就計畫了今年的美國行。

下定決心後,我跟老公4,5月左右開始討論美國行程,去一趟美國至少要一個多星期,得找兩人都有空的時間,左思右想後先暫訂在九月。忽然傳出美國可能10月開始免簽,於是乎便猶豫到底要不要等免簽後再出發,畢竟兩人簽證加起來要九千多哩,但又對官方說法不抱太大的信心,還是先維持原計畫,再見機行事。7月下旬苗栗老家來了緊急電話,公公中風住院,雖然還未嚴重到需開刀,但復原狀況不明,要住院治療並觀察,這下整個打亂原本的計畫,因為老人家身體有狀況,也不好這時出國玩樂,美國之行又成了未定數。

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美國次級房貸危機導致的全球金融風暴,讓華爾街這始作俑者貪婪的一面赤裸裸的呈現在世人面前,往昔在金錢遊戲中呼風喚雨的金童們,也紛紛失業。

這讓我回想到1993年與朋友到紐約自助旅行,某天的行程是逛曼哈頓區,我們拼了命的在中午之前趕到華爾街,因為同行友人說中午時分這群白領金童們應該會出來走動,或許能看到不少帥哥。我們當時就坐在Federal Hall National Memorial(聯邦國家紀念堂)前的階梯,吃著路邊買的Pretzel(蝴蝶麵包)當做午餐,一旁則有黑人的街頭打鼓表演讓大家欣賞。那天路上金童帥哥們沒有想像的多,但我們還是很開心能來到這當年許多人夢寐以求的工作殿堂台一遊,誰也沒想到華爾街會淪落到今日的地步。

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老媽往年到日本遊玩,東京都僅是匆匆走過,這次賞楓行雖然行程主要是由老媽規劃,但是東京是由我來帶路。不過老媽並不是很喜歡Shopping,我左思右想,決定讓她體驗東京由傳統到現代的風貌。

由東北回東京的當晚,我們先去當時(2005年)最具話題的新地標—六本木之丘,讓老媽體驗由舊社區蛻變成集住宅、商業大樓、購物中心、旅館、餐廳、遊憩與藝文設施於一身的最佳典範。那裡不只是逛商場,還可欣賞戶外的公共藝術,村上隆的景觀花園、與遠眺東京鐵塔。

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老媽第一次去日本東北賞楓時,就很想吃日本鐵道便當,但同行的友人皆不愛,所以這回我們在東北的行程,便沿路買各式各樣的鐵道便當來品嘗。

 

日本鐵道便當看起來都相當精美,但大多是冷食,口味也因人而異,而且價錢不算便宜,約¥700-1100左右,有些人可能覺得不如台灣的排骨便當便宜好吃,不過外出遊玩就是要嚐嚐在地風味,旅程才有不同的樂趣。

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