這次日本賞楓行,遊覽東北與東京的交通就靠JR Pass七日券(日幣¥28,300),在時間內可無限次搭乘JR新幹線、JR特急、普通等各級列車,以及JR Bus、東京的山手線、與往來成田機場的Narita Express,省下不少旅費。

JR Pass是優惠外國觀光客的周遊券,必須先在國內購買,先拿到兌換券,抵達日本後再到JR的服務窗口換成乘車券,就可以拿著趴趴走了。不過只有JR Pass僅能搭乘自由席,不保證有座位,如果想要坐得舒服點,必須拿著JR Pass提早到服務窗口劃位,就會再拿一張指定券,再根據指定券上記載的車次、車廂、座位號碼來就座。指定券的另一個好處是清楚顯示起迄地點,可以留作此次旅程的紀念。而換乘車券時可免費得到一本Timetable,我們原本在網路找到的資料,撘配此Timetable作為臨時更換路線或時刻的參考,就很足夠了。

下圖左為JR Pass和各指定乘車券,右為Timetable。  

而搭乘火車時得注意電子看板,看板上都會顯示「車種」、「車次」、「發車時間」、「到達站」、「停靠站」、「x兩編成」;等資訊,其中「x兩編成」是指此班車是幾節車廂,因為火車車廂數不同,車廂停靠位置也不同,為了不讓乘客來回奔波找車箱而浪費時間,乘客等待區的地面會有彩色磚塊標示此處是x節車廂的第幾車廂停駐點,只要站對位置,要坐的車廂就會停在面前。

  

這點日本人的確是完全發揮一絲不苟的精神!我後來到法國旅遊,在戴高樂機場搭乘TGV時,也根據電子看板的告示站在該站的位置,結果卻上錯車廂,還得拖著大行李在車廂內走來走去,遇到也是走錯車廂的台灣遊客,真糗!

日本交通運輸最引人稱道的就是「準時」。行前老媽從網路上一一找到我們要搭乘的列車時間,記錄下來,有些小站或支線班次較少,格外需要事先看好時間才能銜接得上。實際搭乘後真是驚訝其準時度,讓我們在銜接不同路線或交通工具間,能夠完全掌握時間!有一次我們在某個小站不小心走錯月台,本應搭新幹線卻走錯到其他的路線的月台,待發現後只差不到三分鐘,因為下班車要再等半個鐘頭,我和老媽便狂奔到新幹線月台,好在及時在車門關閉前三秒衝上火車,火車立即準時開動,完全不延遲。這也不禁讓人想到咱們的台鐵,這麼多年了,誤點還是家常便飯,應該要多跟日本學學啊!

此外,車站與車廂的清潔也是令人佩服,而且我在一些大車站注意到火車抵達前,清潔人員是先「列隊」等候,而不是隨意坐在旁邊,真是令人佩服的紀律。

這幾年常聽政府不只一次宣誓「今年是觀光年」或是要「提升外國觀光客來台」等等政策性口號,但除了增加高鐵,蓋了一堆旅館,整體的旅遊環境或相關服務卻不見加強,真浪費台灣的好山好水!

最後來欣賞各式列車的英姿吧

下圖左為雙層的Max Yamabuko,坐在上層視野不賴,右為另一款列車(忘了什麼名稱)  

左為往鳴子峽的陸羽東線,當時車身有義經相關行程的彩繪,右為八戶線,這兩個地方線的列車都比較舊,但都很乾淨,八戶線的車廂內還有吊在上方的老式電扇哩。   

這個不屬於JR的列車,是往富士山的富士急,因為車體彩繪很可愛,也一起欣賞囉。  

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